Ouderdomsaandoeningen

Antwoord op al uw vragen

Top 10 van ouderdomskwalen

Gelukkig kunnen tegenwoordig veel kwaaltjes en ziektes gerelateerd aan het ouder worden nu goed behandeld worden. Hieronder ziet u een top tien van de (gezondheids)problemen waar ouderen vaak mee geconfronteerd worden.

1. Zwakker wordende spieren

Vanaf onze geboorte tot ongeveer dertig groeien onze spieren en worden ze steeds sterker. Maar op een bepaalde moment, ergens tussen ons dertigste en veertigste levensjaar wordt deze trend omgebogen. Dan beginnen we spiermassa te verliezen, een fenomeen bekend als ouderdomsgerelateerde sarcopenia. Mensen die weinig fysiek actief zijn kunnen wel drie tot vijf procent van hun spiermassa verliezen per 10 jaar. Zelfs indien je wel actief bent verlies je toch nog een beetje spiermassa.

Hoewel er nog geen algemeen aanvaarde test is om de spiermassa te meten en dus ook geen test om te zien hoe erg iemand lijdt onder sarcopenia betekent verlies van spiermassa altijd een verlies aan kracht en mobiliteit. Vanaf de leeftijd van ongeveer 75 versnelt dit proces, hoewel het bij sommigen al vroeger gebeurt.

2. Hoorproblemen

Leeftijdsgebonden gehoorverlies, presbycusis in medische termen, is het gradueel verliezen van het kunnen horen van geluiden (vaak eerst geluiden met een hoge toonhoogte). Dit gebeurt zo langzaam dat de meeste mensen het zelfs niet door hebben. Meest voorkomende oorzaak is een verlies aan kleine haarcelletjes in het binnenoor.

3. Problemen met het zicht

Veel oogziektes en afwijkingen zijn ook gerelateerd aan het verouderingsproces. Enkele van de meest voorkomende oogafwijkingen die voorkomen bij mensen van 40 en ouder zijn: presbyopia, cataract en glaucoma.

4. Zwakker wordende beenderen

Bij de meeste mensen zijn de beenderen op hun sterkst rond hun dertigste. Daarna gaat de kracht en de stevigheid van de beenderen erop achteruit. Osteoporosis zorgt ervoor dat de beenderen zwak en breekbaar worden. Zo breekbaar dat een valpartij of zelfs een hoestbui voor een breuk kunnen zorgen. De meeste aan osteoporosis gelinkte breuken gebeuren rond de heupen, polsen en de rug. Blanke en Aziatische vrouwen die hun menopauze voorbij zijn lopen het meeste risico.

5. Overgewicht en het metabolisme-syndroom

Ongeveer driekwart van de volwassenen van 60 jaar en ouder hebben last van overgewicht. Dit is vaak ook een belangrijke factor in andere aandoeningen zoals diabetes type 2, hart- en vaatziektes, borstkanker en darmkanker.

40% van de volwassenen van 60 en ouder hebben een combinatie van risicofactoren, wat bekend staat als het metabolisme-syndroom.

6. Kanker

Het risico voor het ontwikkelen van de meeste types kanker stijgt met de leeftijd. Bij vrouwen vermindert de kans op baarmoederhalskanker na de menopauze maar de kans op baarmoederkanker daarentegen wordt juist groter.

Bij mannen wordt het risico op prostaatkanker elk jaar groter. Ze zouden zich ervoor moeten laten screenen vanaf hun veerstigste. Longkanker is overigens verantwoordelijk voor meer doden dan borstkanker, prostaatkanker en darmkanker gecombineerd.

7. Hart- en vaatziekten

Vooral ‘jonge’ ouderen, in de groep tussen 45 en 54 jaar worden hierdoor getroffen. Ziekten zoals aderverkalking, kransslagader-aandoeningen, arrhytmia, hartaanvallen, beroertes vormen de nummer één doodsoorzaak in de westerse wereld.

8. Depressie

Ouderen zijn misschien wel de leeftijdsgroep die het zwaarst getroffen worden door depressie. Eenzaamheid, veranderingen in het lichaam en andere factoren dragen er allemaal aan bij dat mensen zich triestig en depressief kunnen gaan voelen.

9. Dementie

De ziekte van Alzheimer en dementie kunnen erg tragisch zijn. De mensen die aan deze aandoening lijden verliezen hun capaciteit om in deze wereld te leven en raken soms zelfs hun identiteit kwijt.

10. Polyfarmacie

Hier gaat het om mensen die zoveel verschillende medicijnen moeten slikken dat ze soms in een vicieuze cirkel lijken terecht te komen waarin pillen met bijwerkingen geslikt moeten worden om de bijwerkingen van andere pillen tegen te gaan. En een pillendoosje met per dag de juiste medicijnen voorgesorteerd is dan wel een handige hulp, fundamenteel lost dit het probleem niet op natuurlijk.